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Coloradillas

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Las coloradillas (unas garrapatas diminutas propias del continente americano) son unos ácaros de tamaño muy reducido y de color rojo. Sus picaduras no son dolorosas pero provocan un intenso picor al cabo de poco tiempo.

¿Qué son las coloradillas?Back to top

Las coloradillas son miembros de la familia de los arácnidos (la familia a la que también pertenecen las arañas y los escorpiones). Son más pequeñas que el punto que escribimos al final de las oraciones. La mayoría solo se pueden ver utilizando una lupa.

Las coloradillas se encuentran por todas partes, como los prados y las zonas verdes, las orillas de lagos, arroyos y en los bosques. Lo que pica, tanto a los hombres como a los animales, son las larvas de coloradilla.

¿Qué ocurre cuándo te pica una coloradilla?Back to top

Las coloradillas tienen unas pinzas diminutas que les permiten adherirse firmemente a la piel de personas y animales. Una vez adheridas, perforan la piel e inyectan su saliva, que contiene unos jugos digestivos que disuelven las células cutáneas. Las coloradillas ingieren las células disueltas y, al cabo de un par de días, se desprenden de la piel, dejando un bultito o verdugón rojo sobre la misma.

Las picaduras de coloradilla son unas ronchas rojas que parecen granos, ampollas o pequeñas urticarias. Suelen aparecer alrededor de la cintura, en los tobillos o en los pliegues de piel que están a mayor temperatura. Crecen y pican cada vez más a lo largo de varios días y suelen aparecer en grupos.

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El picor se inicia pocas horas después de que la coloradilla se haya adherido a la piel y desaparece al cabo de pocos días; las ronchas rojas remiten al cabo de una o dos semanas.

Algunos chicos a quienes les pican las coloradillas en el pene desarrollan una reacción de hipersensibilidad aguda conocida como "síndrome veraniego del pene". Este síndrome cursa con hinchazón del pene, picor y dolor al orinar.

Tratamiento de las picaduras de coloradillaBack to top

La mayoría de las veces una picadura de coloradilla es como una picadura de mosquito o de cualquier otro insecto: molesta pero no perjudicial. Generalmente este tipo de picaduras se puede tratar en casa.

Lávate las picaduras de coloradilla enérgicamente con agua y jabón para ayudar a eliminar las coloradillas que siguen adheridas a la piel. La loción de calamina o las cremas contra el picor pueden contribuir a aliviar la picazón. También puedes encontrar cierto alivio aplicándote compresas frías sobre las picaduras. Intenta no rascarte las picaduras, ya que el rascado podría hacer que se infectaran.

Cuándo llamar al médicoBack to top

Llama al médico si:

  • el picor no mejora con lociones o cremas de venta sin receta médica
  • una o varias picaduras parecen infectadas (fíjate en si están calientes, enrojecidas, hinchadas, son sensibles al tacto o presión y/o presentan pus)

Tu médico puede diagnosticar una picadura de coloradilla simplemente observándola y obteniendo información sobre las actividades que hayas realizado al aire libre previamente.

No existe ningún medicamento fabricado específicamente para tratar las picaduras de coloradilla. De todos modos, es probable que tu médico te recete medicamentos de venta sin receta médica en el caso de que no los hayas probado. Si considera que has desarrollado una infección, probablemente te recetará antibióticos.

Si a un chico le pican las coloradillas en el pene, lo más probable es que su médico le recete antihistamínicos y le recomiende utilizar compresas frías.

Protegerte de las coloradillasBack to top

Los repelentes de insectos que contienen del 10% al 30% de DEET (N, N-Dietil-meta-toluamida) son los más eficaces para prevenir las picaduras de coloradilla.

Si vas a pasar mucho tiempo al aire libre, vístete con camisa de manga larga y pantalones largos que te ajusten bien en la pantorrilla o se te puedan meter por dentro de los calcetines, sobre todo si vas de excursión. Esto también te ayudará a protegerte de otros tipos de picaduras, como las de garrapata y mosquito.

Date una ducha caliente cuando vuelvas a casa y lava la ropa con agua caliente. La ropa también se puede tratar con un insecticida específico que ayuda a prevenir las picaduras de insectos.

Las picaduras de coloradilla no son contagiosas, de modo que no te las pueden pegar ni se las puedes pegar a nadie. Puedes seguir haciendo deporte y practicando tus actividades habituales a menos que el picor te moleste demasiado.

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: diciembre de 2011